sábado, 7 de agosto de 2010

Paseo espacial para reparar la Estación Espacial Internacional

Los astronautas Doug Wheelock y Tracy Caldwell Dyson iniciaron este sábado la primera de las dos caminatas programadas por la NASA para reparar el sistema de refrigeración de la Estación Espacial Internacional (EEI). La caminata, cuarta para Wheelock y primera para Caldwell Dyson y que inicialmente estaba prevista para el viernes, comenzó el sábado a las 13.19 horas, 24 minutos más tarde de lo anunciado, y durará unas siete horas, informó la oficina de la NASA en Moscú.

Los astronautas pasaron la noche en el módulo Quest donde su sistema sanguíneo se preparó para prevenir problemas de descompresión. La NASA dio luz verde el viernes a los preparativos que durante una semana ha estado realizando la tripulación de la estación espacial junto con los equipos en tierra para sustituir una de las bombas del sistema de refrigeración que dejó de funcionar el sábado pasado.

En esta primera caminata espacial los astronautas se centrarán en retirar el elemento de la bomba de amoniaco estropeada y poner la pieza de reemplazo en su lugar. La agencia espacial ha programado una segunda caminata espacial el miércoles para conectar las tuberías de fluido del amoníaco a la bomba nueva. Los directores de la misión prevén hacer una revisión final de este plan a principios de la próxima semana para incorporar información actualizada sobre la situación de la estación después de la primera caminata espacial.

Módulos de más de 350 kilos

Esta salida es todo un reto para los astronautas ya que tendrán que manipular las tuberías por las que circula el amoniaco, por lo que se requieren numerosos descansos durante las siete horas previstas. La ingeniera de vuelo Shannon Walker será quien guíe el brazo mecánico Canadarm2 para colocar a Wheelock en la posición adecuada para reemplazar el módulo dañado con un repuesto que está almacenado en la plataforma 2.

Estos módulos pesan 354 kilos y los astronautas tendrán que desconectar y reactivar cinco conexiones eléctricas y cuatro dispositivos de desconexión rápida, entre otras tareas. Esta es la 15 caminata espacial de tripulantes de la EEI utilizando trajes espaciales estadounidenses y ejecutada sin la presencia de un transbordador espacial. (ABC)

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