jueves, 12 de agosto de 2010

Los orangutanes utilizan la mímica para comunicarse

Un equipo de investigadores canadienses encontró que los grandes simios utilizan algunas veces elaboradas gesticulaciones para explicar lo que quieren decir.

Así, harían mímica para simular el ser rascados cuando se les manifiesta un picor o representarían el gesto de abrir un nido de termitas para indicar a su compañero que lo hiciera.

El estudio, publicado en la revista Biology Letters, sugiere que la comunicación de los simios es más compleja de lo que se creía.

Los investigadores descubrieron la recurrencia a utilizar la mímica al revisar 20 años de estudios observacionales que fueron llevados a cabo con orangutanes en Borneo.

Los animales habían estado inicialmente en cautiverio, pero se encontraban viviendo en libertad o de forma parcialmente libre en la selva.

Gestos complicados

El equipo identificó 18 casos donde los orangutanes habían sido vistos realizando mímica.

La profesora Anne Russon, del Colegio Universitario Glendon de York, en Ontario, Canada, declaró: "cuando observé los sucesos, sí, estaba sorprendida, en el sentido de que era muy inusual y el comportamiento parecía completamente extraño y a la vez mostraba carácter".

Alguno de los gestos era muy complicados.

Uno de los orangutanes, Kikan, se había lesionado el pie y fue ayudado por uno de los conservacionistas que tomó una pequeña piedra y extrajo látex del tallo de una hoja de higo para curar la herida.

Una semana más tarde Kikan atrajó la atención de su salvador y tomó una hoja y representó el tratamiento que había recibido.

"No estaba pidiendo nada, que es el objetivo más común observado en la comunicación de los grandes simios, sino que simplemente parecía estar compartiendo un recuerdo con la persona que le ayudó cuando se hizo daño".

"Mostraba su comprensión de cómo ocurrió un suceso, lo que es muy complejo", explicó Russon.

Otras veces los orangutanes acudían a la mímica cuando otros métodos de comunicación habían fallado.

Comunicación sofisticada

Los investigadores afirmaron que aunque la gesticulación en orangutanes parecía rara nos hablaba de los métodos comunicativos que utilizan.

En su artículo, Anne Russon y Kristin Andrews, de la Universidad de York, también en Toronto, Canadá, dicen que las complejos actos de mímica muestran alguna de las propiedades del lenguaje natural.

"Los orangutanes tienen habilidades comunicativas mucho más sofisticadas de lo que se creía. La mímica ha sido propuesta como la base de la evolución del lenguaje porque amplia el abanico de mensajes que un individuo puede enviar", explicó Russon.

Previamente se creía que la mímica era una sofisticada forma de comunicación reservada únicamente a humanos.

Y precisamente este descubrimiento podría ayudarnos a saber un poco más de como evolucionó nuestro lenguaje. (BBC)

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