martes, 8 de junio de 2010

WISE descubre dos enanas marrones


Edward Wright, el investigador principal del Wide-Field Infrared Survey Explorer (WISE), ha anunciado que gracias al telescopio han descubierto dos enanas marrones que probablemente ronden una temperatura de 500K .

Los científicos creen que el número de enanas marrones es muy elevado pero WISE aún no ha sido capaz de localizar las más frías cuya existencia predicen las teorías.

Mientras los espectros de WISE 1 y de WISE 2 dejan lugar a dudas, la nave ha encontrado muchos otros objetos que también podrían ser enanas marrones. La confirmación esperará a las observaciones de seguimiento que ha propuesto el grupo en el Telescopio Espacial Spitzer.

WISE debería ser capaz de descubrir montones de tales objetos en su misión de 10 meses, algunos de los cuales podrían estar más cercanos al Sistema Solar que Próxima Centauri.

Las enanas marrones son objetos más grandes que los planetas y más pequeñas que las verdaderas estrellas, aunque los límites entre los tres grupos son un tanto borrosos.

Una definición estrictamente basada en las masas sostiene que las enanas marrones son demasiado pequeñas para desencadenar la fusión de hidrógeno en sus núcleos como lo hacen las estrellas, pero son lo suficientemente grandes para fusionar deuterio, un isótopo pesado del hidrógeno. (ojo científico)

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